Được coi là cầu thủ vĩ đại nhất mà NBA từng sản sinh ra, thế nhưng sở thích cờ bạc và cá độ đã phần nào khiến cho hình tượng của Michael Jordan sụt giảm ít nhiều trong mắt người hâm mộ.

"Không cần phải là một người am hiểu thể thao, bạn chắc chắn đã từng nghe về Michael Jordan cũng như biết về anh ta", đó là câu nói quen thuộc trong những chương trình truyền hình khi có sự tham gia của huyền thoại NBA.

Michael Jordan là một siêu sao toàn cầu.

Michael Jordan không chỉ là người hùng của Chicago Bulls, mà ông còn là người quảng bá hình ảnh của NBA tới toàn thế giới. Trong thời kỳ đỉnh cao của sự nghiệp, Michael Jordan là một trong những cái tên nổi tiếng nhất của giới thể thao. Đó là điều không cần phải tranh cãi.

Bản tính cạnh tranh, luôn đặt chiến thắng lên hàng đầu là một trong những yếu tố quan trọng giúp Michael Jordan có được một sự nghiệp vĩ đại, sự công nhận của người hâm mộ trên khắp thế giới. Tuy nhiên, bản tính đáng học hỏi này của huyền thoại 57 tuổi cũng mang tới những rắc rối bên ngoài sân bóng cho ông, cụ thể nhất chính là những lùm xùm liên quan tới cờ bạc và cá độ.

Dưới đây là những câu chuyện cá độ điên rồ nhất và một trong những câu chuyện này đã khiến hình ảnh của ông xấu đi trong mắt người hâm mộ.

Trong những chuyến du đấu cùng đồng đội, cờ bạc cùng những khoản cược lớn là điều thường thấy nếu như có Michael Jordan tham gia.

100.000 đô la cho trò chơi oẳn tù tì

Tin hay không tùy bạn, nhưng đó là một trong những cách Michael Jordan sử dụng tiền để cá cược. Có thể đối với nhiều người, đó là một số tiền khổng lồ thế nhưng đối với nhà vô địch 6 lần tại NBA, số tiền không khác gì tiền lẻ.

Chia sẻ trên tới từ một trong những đồng đội cũ của Michael là Jay Williams, mặc dù chỉ chơi 75 trận cho Bulls trước khi gặp tai nạn giao thông. Thế nhưng chí ít Jay Williams cũng được tiếp xúc và hiểu vì sao người ta lại nói Michael Jordan là một con nghiện cờ bạc.

Cá độ đánh golf cùng trùm buôn ma túy khét tiếng

Bỏ luôn cả việc thăm Tổng thống Mỹ để đi đánh golf với trùm ma túy, chỉ có thể là Michael Jordan.

Sau chức vô địch năm 1991 cùng Chicago Bulls, như thường lệ đội vô địch sẽ được mời tới Nhà Trắng. Tuy nhiên, Michael khi đó đã vắng mặt với lý do "Dành thời gian cho gia đình"... và rồi sau đó không lâu, người ta biết được huyền thoại 57 tuổi này đi chơi golf với James Bouler, một trong những ông trùm buôn ma túy khét tiếng tại Mỹ.

Vụ việc này cũng trở nên ồn ào sau khi giới chức trách phát hiện ra James Bouler sở hữu một tấm séc cá nhân có chữ ký của Jordan trị giá 57.000 USD. Trong phiên tòa năm 1992, khi được gọi lên làm chứng, Michael Jordan trong lần khai đầu tiên đã nói đó là khoản vay kinh doanh. Thế nhưng sau khi đọc lời tuyên thệ, ông đã thừa nhận đó là một khoản thanh toán sau lần chơi golf cùng James.

Xuất hiện trong sách vì nợ 1,25 triệu đô la

Dù ở trên sàn đấu bóng rổ hay sân golf, Michael Jordan luôn cho thấy tinh thần cạnh tranh của mình, vì thế ông cá cược.

Michael Jordan xuất hiện trong cuốn sách "Michael & Me: Our Gambling Addiction.. My Cry For Help" (Michael và tôi, thói mê đỏ đen của chúng tôi....Cầu xin sự giúp đỡ) của thương nhân Richard Esquinas vào đầu năm 1993.

Cuốn sách này khi đó đã trở thành tâm điểm nhận được sự chú ý đông đảo từ phía người hâm mộ. Trong đó có tiết lộ một loạt vấn đề về đam mê đỏ đen của Michael Jordan. Một trong những chi tiết đáng lưu ý trong đó là việc Michael nợ Richard 1,25 triệu USD sau 10 ngày chơi golf. Sau đó, mọi chuyện được giải quyết và Richard nhận về được 300.000 USD.

Mất 5 triệu đô la trong một đêm tại Las Vegas

5 triệu đô la bốc hơi chỉ trong một đêm, có vẻ đây đúng là Michael Jordan thật rồi.

Ngoài sở thích cá độ vào những cuộc chơi bên ngoài sàn đấu, Michael Jordan còn là một tay cờ bạc có số má. Số tiền lớn nhất ông từng đốt được cho biết là 5 triệu USD chỉ trong một đêm tại thành phố Las Vegas.

Thành tích khiến nhiều người giật mình của Michael Jordan được cho biết diễn ra vào năm 1997, khoảng thời gian ông vẫn còn đang khoác áo của Chicago Bulls. Và trò chơi khiến ông đốt tiền nhanh đến vậy là craps (xúc xắc).

Đó là những câu chuyện điển hình nhất cho thấy niềm đam mê vô cùng lớn của cầu thủ 6 lần giành danh hiệu MVP chung kết NBA. Để lý giải cho điều này, Michael cho biết đó là bởi sự cạnh tranh trong ông quá cao, khiến ông muốn thắng mọi thứ. Bất kể là cả trò chơi trị giá chỉ 1 đô la trong mỗi chuyến bay cùng đồng đội.

HUY PHẠM | Trí Thức Trẻ